Thủ môn U23 Nhật Bản gốc Nigeria: Từng đá tiền đạo, không phải nhập tịch

2024-05-04 18:25:00
Thủ môn của U23 Nhật Bản, Leo Kokubo khiến cộng đồng mạng chú ý sau khi cùng đội bóng xứ hoa anh đào vô địch U23 châu Á 2024.

U23 Nhật Bản giành chức vô địch U23 châu Á 2024 sau khi thắng U23 Uzbekistan 1-0 vào rạng sáng hôm nay (4/5). Thủ môn Leo Kokubo góp công lớn vào chức vô địch với pha cản phạt đền ở phút đá bù thứ 10. Kokubo bật khóc ngay trên sân. Người gác đền sinh năm 2001 cần sự động viên của đồng đội mới có thể ngăn dòng nước mắt.

Không riêng trận chung kết mà xuyên suốt giải đấu này, Leo Kokubo đã thi đấu xuất sắc, đặc biệt trong trận ra quân khi U23 Nhật Bản đá thiếu người trước U23 Trung Quốc.

Kokubo giúp U23 Nhật Bản đánh bại U23 Uzbekistan, vô địch U23 châu Á 2024.

Khi Leo Kokubo xuất hiện trong màu áo U23 Nhật Bản, rất nhiều người bất ngờ vì ngoại hình và nghĩ đây là cầu thủ nhập tịch. Tuy nhiên Kokubo mang 2 dòng máu Nigeria và Nhật Bản. Leo Kokubo có cha là người Nigeria, mẹ là người Nhật.

Leo Kokubo sinh năm 2001 ở tỉnh Chiba của Nhật Bản trong gia đình có 4 anh chị em. Leo Kokubo là con thứ 2 trong gia đình. Thủ môn này thường chia sẻ những bức ảnh chụp cha mẹ trên trang Instagram cá nhân.

Thủ môn của U23 Nhật Bản có chị gái là Sara Kokubo Joyce (28 tuổi), một vận động viên bóng rổ và đang thi đấu cho CLB Bảo hiểm Mitsui Sumitomo.

Cả hai chị em Kokubo đều sở hữu chiều cao ấn tượng. Trong khi Leo Kokubo cao 1m93 thì Sara cao 1m86.

Leo Kokubo được đào tạo tại Kashiwa Effort trước khi chuyển đến đội bóng danh tiếng Kashiwa Reysol. Tài năng của Leo Kokubo được thừa nhận khi anh giành giải Thủ môn xuất sắc nhất giải Alkass International Cup tổ chức vào năm 2018.

Đây là giải đấu giành cho các đội U17 của các CLB trên thế giới. Đội bóng của Leo Kokubo là U17 Kashiwa Reysol đã hòa 1-1 với U17 PSG và thắng 3-2 U17 Tottenham.

Cũng ở giải đấu này, Leo Kokubo đã giúp U17 Kashiwa Reysol thắng U17 Benfica kịch tính ở loạt đá luân lưu tại bán kết. U17 Kashiwa Reysol gây ấn tượng khi giành vị trí á quân ở Alkass International Cup 2018.

Trong thành phần U17 Kashiwa Reysol năm đó còn có Mao Hosoya, người giành danh hiệu Cầu thủ xuất sắc nhất giải. Ở VCK U23 châu Á 2024, Mao Hosoya cũng góp mặt trong thành phần U23 Nhật Bản.

Kokubo là người hùng của U23 Nhật Bản.

Kokubo là người hùng của U23 Nhật Bản.

Điều thú vị về Leo Kokubo là trước khi chơi ở vị trí thủ môn, anh đã chơi tiền đạo thời trung học. Vì vậy, không có gì ngạc nhiên khi Leo Kokubo có khả năng chơi chân rất tốt.

Năm 2019, anh chuyển đến thi đấu cho Benfica - đội bóng hàng đầu ở giải VĐQG Bồ Đào Nha. Tất nhiên, Leo Kokubo chưa thể ra sân cho đội 1, anh được thử sức và trui rèn bản lĩnh ở đội Benfica B. Theo thống kê, Leo Kokubo đã ra sân 16 trận ở giải hạng 2 của Bồ Đào Nha và có 3 trận sạch lưới.

Trước khi vòng chung kết U23 châu Á 2024 diễn ra, Kokubo được chuyên trang chuyển nhượng transfermakt định giá 750 nghìn euro (tương đương 20,5 tỷ đồng).

Benfica từng sản sinh ra những thủ môn xuất sắc như Jan Oblak, hiện đang khoác áo Atletico Madrid hay Ederson, thủ môn đang chơi cho Man City. Do vậy, Leo Kokubo được kì vọng sẽ trở thành ngôi sao trong tương lai bóng đá Nhật Bản.

Sơn Tùng
Source VTC